Comment choisir vos rouleaux de plastification à chaud

Vous êtes équipé, ou vous souhaitez vous équiper, d'une plastifieuse en continu ?

Voici un résumé de ce qu'il faut faire pour bien choisir vos rouleaux de plastification à chaud. Le polyester (PET) est un film plastique avec des qualités chimiques qui le rendent facilement utilisable pour les applications de plastification professionnelle. Le polyester est résistant contre les griffures et autres rayures. Il est recommandé pour les impressions exigeant de la solidité et une bonne résistance à la chaleur.

1) Choisir le diamètre du mandrin de vos rouleaux

Le mandrin est la pièce métallique sur laquelle les rouleaux sont fixés dans votre plastifieuse. Il est donc extrêmement important de choisir des rouleaux compatibles avec votre machine. Les rouleaux de plastifications sont compatibles avec la plupart des plastifieuses en continu d'un diamètre de mandrin équivalent.

Attention cependant : certaines marques ont fabriqués des machines compatibles uniquement avec leur propre référence de rouleaux (comme la GBC Ezload ou la GMP ImageCare, par exemple), à des fins d'exclusivité commerciale (et probablement pour garder des marges élevées).

Choisir le diamètre du mandrin de vos rouleaux

Les mandrins les plus répandus sont les mandrins de 25 mm de diamètre, que l'on retrouve sur les petits modèles de plastifieuses à rouleaux, et ceux de 57 mm de diamètre. Viennent ensuite des diamètres de mandrins souvent spécifiques à chaque marque (76 mm par exemple).

Il est essentiel de s'assurer du diamètre des mandrins de votre plastifieuses à rouleaux avant de faire votre choix sur les autres caractéristiques des films de plastification à chaud proposés au catalogue.

2) Choisir l'épaisseur de votre film à plastifier

La nature du document à plastifier et le niveau de protection que vous souhaitez appliquer à celui-ci vont déterminer l'épaisseur du film à plastifier que vous allez choisir. En effet, plus l'épaisseur de plastique est importante, plus le document sera protégé des agressions extérieures. Il sera en outre plus ou moins rigide. L'exemple le plus représentatif que l'on puisse donner est celui de la Carte Nationale d'Identité française.

Celle ci est plastifiée en 250 microns d'épaisseur par face, le maximum : Elles ont une durée de vie d'une dizaine d'années. Pour la plastification de photographies ou de documents divers, un rouleau de film fin suffira (de 42 à 75 microns). Le résultat obtenu sera souple (voire très souple avec le 42 microns), mais protégé de l'humidité et de la poussière.

Autre avantage : Il sera très facile à plier pour la plastification de menus, de sets de tables, sous verres, badges etc... Le 125 microns procure un rendu semi-rigide et le pliage du document plastifié nécessite l'utilisation d'une raineuse.

Choisir l'épaisseur de votre film à plastifier : La rigidité des films dépend aussi de leur composition. Les rouleaux "standards" ont un ratio de fabrication plastique/colle qui est de 1 unité de plastique pour 5 unités de colle. Le résultat d'une plastification en continu "standard" est donc assez souple (ça dépend aussi du support). D'autres ratios sont envisageables, contenant plus de plastique et moins de colle. Vous pourrez obtenir une plastification plus rigide à épaisseur égale, regardez les rouleaux de films paramétrables.

3) Déterminer la finition du film de plastification

Selon l'utilisation qui doit être faite des documents plastifiés, vous avez la possibilité de choisir des rouleaux de plastification à chaud en 3 finitions différentes. Soit des films brillants pour protéger et mettre en valeur :

  • Brillant : sublime les couleurs
  • Mat : atténue les reflets de la lumière
  • Ultra-mat : grande douceur au toucher

Soit des films ayant reçu un traitement mat anti-reflets afin de protéger les documents plastifiés de la lumière (par exemple une exposition de photos plastifiées sous des néons ou des lampes halogènes). Soit une finition ultra-mate qui allie le filtre anti-reflets et une douceur satinée au toucher.

4) Choisir le format de ses rouleaux de film polyester

C'est la largeur de plastification maximum de votre plastifieuse en continu qui vous permettra de déterminer la largeur maximum du rouleau de plastification à acheter. Une machine qui a 350 mm de largeur de travail, acceptera les rouleaux de 350 mm de large maxi, ainsi que tous les rouleaux d'une largeur inférieure.

Choisir le format de ses rouleaux de film polyester : Le prix des rouleaux prend également en compte, pour une même largeur, de la longueur de film contenu dans le rouleau. Les films de plastification les plus fins (42 microns) mesurent jusqu'à 150 mètres de longueur. D'un fabriquant à l'autre, pour un mandrin et une largeur équivalente, la longueur du rouleau peut varier du simple au double.

Pour que la qualité de plastification de vos documents soit optimale, vous pouvez sélectionner une largeur de rouleau de plastification qui sera de 6 à 10 mm supérieure à la dimension du document à plastifier, afin de préserver une marge de soudure du film autour de votre document et en assurer ainsi la totale étanchéité.

Du film de qualité pour une plastification professionnelle

La plastification en continu diffère sensiblement de la plastification par pochettes, même si la finalité est la même. On utilise des rouleaux de film plastique (avec une couche de plastique et une couche de colle comme pour les pochettes). C'est le passage des rouleaux dans la plastifieuse à chaud qui fait adhérer le plastique sur les documents. La plastification par rouleaux n'est pas prédécoupée par format. Elle se fait en continu et il faut couper chaque document plastifié pour le séparer des rouleaux.

Les rouleaux à plastifier, appelées aussi bobines de film plastique, existent à chaud ou à froid. Sont traités dans cette rubrique les films à chaud. Une plastifieuse à rouleaux est utilisée par les professionnels de l'image, pour plastifier, sur une ou deux faces, de grandes quantités de documents imprimés. On trouve souvent ce genre de machine chez les imprimeurs.

Les rouleaux de films pour la plastification sont des consommables qui s'utilisent exclusivement avec des machines à plastifier en continu ou des pelliculeuses grand format. Une plastifieuse en continu encapsule le documents recto/verso, et il faut couper le document ainsi que le film une fois la plastification réalisée. De ce fait les coins sont carrés et non arrondis comme avec les pochettes à plastifier. Vous trouverez dans cette rubrique des films de qualité et pour un excellent rapport qualité / prix.

Avec ce procédé, les présentation commerciales telles que prospectus, banderoles, posters ou affiches sont protégées, mises en valeur, facilement reconnaissables. Plastifiées, elles sortent du lot commun des imprimés. La plupart de ces appareils à plastifier grand format sont imposantes et difficilement mobiles.

Les avantages de la plastification en continu

Les rouleaux utilisés pour plastifier en continu mesurent différentes longueurs. Plus le film a une épaisseur fine, plus sa taille en longueur est élevée. La plastification par rouleaux vous permet de plastifier pour un coût beaucoup plus économique que celui des pochettes pour de grandes séries. Elle est aussi très utile pour les documents de grandes dimensions pour lesquels les pochettes ne peuvent pas convenir.

Il faut au préalable envisager l'achat d'une plastifieuse à rouleau en continu comme un investissement qui a un prix plus élevé que les machines à pochettes de bureau. Le prix des rouleaux de plastification peut également paraître plus onéreux que celui des pochettes. Toutefois, le prix du mètre carré (m²) de plastification par rouleaux est bien inférieur à celui du prix au mètre carré (m²) des pochettes à plastifier.

Cette méthode de plastification nécessite un peu plus de connaissances techniques pour la mener à bien dans de bonnes conditions. Elle nécessite un emplacement plus vaste. Pour toutes ces raisons, la plastification en continu est plutôt destiné aux professionnels de l'image et/ou aux entreprises ayant des besoins poussés en matières de plastification (imprimeurs, publicistes, reprographes, photographes).

Le film est à couper et les coins à arrondir

Les supports plastifiés en continu, avec des rouleaux, sont à séparer ensuite en coupant le film (en laissant, ou pas, une marge de quelques millimètres de film plastique entre chaque document). Le résultat obtenu n'aura pas de coins arrondis : les coins seront nativement carrés et vifs, donc potentiellement piquants.

Selon les circonstances et les besoins des clients, il sera donc peut-être nécessaire de procéder à une mise en forme finale du document pour obtenir des coins parfaitement arrondis. C'est réalisable en utilisant un arrondisseur d'angles.

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